La era paleolítica: un resumen de sus características

El Paleolítico es el periodo más largo en la historia de la humanidad, abarcando aproximadamente el 99% de su existencia. Se extiende desde hace unos 2,59 millones de años en África hasta hace unos 12,000 años. Junto con el Mesolítico/Epipaleolítico y el Neolítico, forma parte de la Edad de Piedra, caracterizada por el uso de herramientas líticas. El término paleolítico fue acuñado por el arqueólogo John Lubbock en 1865, en contraposición al Neolítico o piedra nueva.

Índice
  1. Características del Paleolítico
  2. Periodización del Paleolítico
  3. Los seres humanos del Paleolítico
  4. El clima en el Paleolítico
  5. Economía y tecnología del Paleolítico
  6. Creencias y arte en el Paleolítico

Características del Paleolítico

El Paleolítico se caracteriza principalmente por el uso de herramientas de piedra tallada, aunque también se utilizaron otros materiales orgánicos como hueso, asta, madera, cuero y fibras vegetales. Durante el Paleolítico inferior, las herramientas eran gruesas y toscas, pero con el tiempo se volvieron más ligeras y eficientes. Los seres humanos de esta época eran nómadas, lo que significa que se desplazaban constantemente en busca de recursos.

Periodización del Paleolítico

El Paleolítico se divide tradicionalmente en tres periodos:

  • Paleolítico inferior: caracterizado por el uso de herramientas de piedra tallada, como los cantos tallados.
  • Paleolítico medio: marcado por la aparición de técnicas más avanzadas de talla de piedra, como el achelense.
  • Paleolítico superior: período en el que se desarrollaron técnicas aún más refinadas de talla de piedra, como el musteriense.

Tener en cuenta que esta periodización es válida principalmente para Europa, África y Asia. En otras partes del entorno, se están desarrollando diferentes periodizaciones que aún no han sido consensuadas.

Los seres humanos del Paleolítico

El Paleolítico está asociado con el uso de herramientas líticas por parte de las especies del género Homo. Sin embargo, muchas de las especies anteriores, como el Australopithecus, quedan fuera del ámbito de estudio del Paleolítico. Los neandertales, por ejemplo, presentaban comportamientos funerarios complejos, como el entierro de sus muertos y la manipulación de los cuerpos.

El clima en el Paleolítico

El clima de la Tierra ha experimentado cambios a lo largo del tiempo, incluyendo las glaciaciones del período Cuaternario. Estas glaciaciones afectaron a diversas regiones, como Europa, Norteamérica y Asia Central. Sin embargo, la visión de largos períodos fríos alternados con otros cálidos está siendo cuestionada, ya que se ha descubierto que hubo una serie de cambios climáticos más cortos y frecuentes.

Economía y tecnología del Paleolítico

La economía del Paleolítico se basaba en la caza, la recolección y el carroñeo. A medida que los seres humanos progresaron tecnológicamente, la caza se volvió más importante. En cuanto a la tecnología, las técnicas de fabricación de utensilios de piedra se perfeccionaron a lo largo del tiempo, pero no hubo cambios drásticos en su proceso de fabricación.

Creencias y arte en el Paleolítico

Las evidencias de creencias religiosas y espirituales en el Paleolítico son limitadas. Algunos neandertales presentaban comportamientos funerarios complejos, mientras que los seres humanos modernos desarrollaron manifestaciones artísticas y simbólicas más elaboradas. Se han encontrado obras de arte en cuevas y objetos decorativos, aunque su significado exacto aún no está claro.

El Paleolítico fue un periodo de la historia humana marcado por el uso de herramientas de piedra, la vida nómada y la adaptación al entorno natural. Aunque todavía hay muchas incógnitas sobre esta época, los estudios arqueológicos continúan revelando información maravilloso sobre nuestros antepasados y su forma de vida.

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